Drunkorexia

Imagine uma estudante universitária de 21 anos. Nós vamos chamá-la de E.

E. tem planos de sair para beber com seus amigos no sábado à noite. Ela sabe que provavelmente vai beber muito e sabe que o álcool pode ser altamente calórico. A última coisa que E. quer é ganhar um monte de peso de cerveja, então ela não come nada o dia todo no sábado, exceto por alguns palitos de aipo. E. calcula que, além de compensar qualquer possível ganho de peso do álcool que ela vai beber, jejuar o dia todo também vai deixá-la embriagada ainda mais depressa.

E. tem um transtorno por uso de álcool? Um transtorno alimentar? Nem? Ambos?

Há pouco mais de dez anos, o termo “drunkorexia” entrou no jargão da cultura pop, possivelmente através deste artigo do New York Times, ou possivelmente através de histórias de modelos de moda que ainda morrem de fome e não parecem regular sua ingestão de álcool. Embora a drunkorexia esteja longe de ser um diagnóstico médico oficial, profissionais de saúde e pesquisadores estão começando a levar a idéia a sério.

As definições de drunkorexia variam ligeiramente de um estudo de pesquisa para outro, mas todas envolvem comportamentos compensatórios insalubres (por exemplo, restrição calórica extrema, excesso de exercícios ou purgação) para compensar as calorias ingeridas através de bebidas alcoólicas ou aumentar a rapidez com que se intoxica . Alguns pesquisadores também incluem beber excessivamente para vomitar (e, assim, purgar alimentos consumidos anteriormente, juntamente com parte do álcool) como um componente da drunkorexia.

A drunkorexia parece ser relativamente comum entre os jovens em várias culturas. Um estudo com adolescentes italianos (idades de 16 a 21 anos) descobriu que 12% dos entrevistados indicaram que tinham “comida ou calorias restritas antes de beber uma bebida alcoólica” nos últimos 30 dias. Aqueles que relataram esse comportamento também eram mais propensos a se envolver em jejum, compulsão alimentar e uso de laxantes. Uma pesquisa similar com estudantes universitárias australianas descobriu que mais da metade relatou comportamentos relacionados à drunkorexia. Um recente estudo intercultural descobriu que mais da metade dos estudantes universitários franceses e americanos mostram sinais de drunkorexia.

Além da prevalência da drunkorexia, há outras razões para levar a sério esse novo “diagnóstico”. Para começar, alguns pesquisadores argumentaram que a drunkorexia pode ajudar a explicar um padrão de longa data de descobertas de pesquisa um pouco contraditórias. Os cientistas regularmente encontram evidências do que alguns chamam de “associação incongruente da atividade do álcool”. Embora possamos estereotipar os bebedores excessivamente insalubres, vários estudos mostraram que os bebedores se exercitam mais do que os pares da mesma idade que não o fazem. beba álcool. Esse padrão pode ser explicado por pessoas que tentam “desfazer” os efeitos negativos do uso problemático de álcool na atividade física. Em outras palavras, você sabe que a noite de embriaguez foi ruim para sua saúde, mas você acha que pode compensar isso com a aula de spin no dia seguinte. Um estudo recente com mais de 25.000 estudantes em 40 campi dos EUA descobriu que os bebedores compulsivos eram mais propensos a praticar exercícios regulares e vigorosos. Eles também eram mais propensos a se envolver em uma ampla variedade de comportamentos alimentares desordenados. (Os estudantes universitários são uma população de interesse quando se trata deste tópico porque, em média, eles bebem mais, exercitam mais, e têm taxas mais altas de alguns distúrbios alimentares em comparação com outros em sua faixa etária.)

Beber compulsivamente pode ser perigoso, não importa o quê. Está associado à depressão, suicídio, problemas legais e violência. Entre os estudantes universitários, isso está mais ligado a aulas perdidas e notas baixas. Mas todos esses resultados negativos correm o risco de serem intensificados quando as pessoas restringem a ingestão de alimentos antes de beber. Um estudo de 2009 descobriu que os estudantes universitários que restringiam as calorias antes de beber eram muito mais propensos a ficarem bêbados. As mulheres que se restringiram antes de beber relataram mais perda de memória relacionada à bebida, eram mais propensas a se envolver em sexo desprotegido e estavam em maior risco de serem feridas ou agredidas sexualmente. Homens que se restringiram engajados em mais agressões físicas.

Em um artigo de 2018 da Universidade do Sul da Flórida, os pesquisadores argumentaram que deveríamos levar a sério o conceito de drunkorexia, e que uma maneira de fazer isso é dar a ele um nome mais apropriado: Distúrbios Alimentares e Álcool (FAD). Este novo nome indicaria que a drunkorexia é mais do que apenas a co-ocorrência de um transtorno do uso de álcool e um transtorno alimentar, porque as motivações para ambos os conjuntos de comportamentos problemáticos não podem ser facilmente desenredadas. Se você quer chamá-lo de FAD ou drunkorexia, há evidências de que os pesquisadores e profissionais de saúde não podem mais ignorar essa mistura particularmente tóxica de comer desordenado e beber perigoso.

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